Наука 2019-06-15T11:11:15+03:00
Українські Новини
Вчені виявили фрагменти найбільшого морського хижака в історії

Вчені виявили фрагменти найбільшого морського хижака в історії

Із сучасних хижаків зрівнятися за розмірами з Leviathan melvillei можуть тільки кашалоти, які досягають 20 метрів у довжину.
Із сучасних хижаків зрівнятися за розмірами з Leviathan melvillei можуть тільки кашалоти, які досягають 20 метрів у довжину.

Гігантський кашалот жив в океанах 12-13 мільйонів років тому і полював на інших китів. Щелепа морського хижака становила в довжину три метри.

Учені знайшли фрагменти скам'янілої щелепи гігантського кашалота, який жив в океанах 12-13 мільйонів років тому і полював на інших китів. Про це повідомляється в статті дослідників, опублікованій у журналі Nature у четвер, 1 липня.

Автори відкриття Олівер Ламберт із Королівського бельгійського інституту природничих наук у Брюсселі і Джованні Біануччі з Університету Пізи в Італії виявили фрагменти скам'янілої щелепи кита в геологічній формації в пустелі Іка в Перу, уже відомій багатьом палеонтологам своїми артефактами.

Дослідники назвали описаний ними вид кашалотів Leviathan melvillei на честь Германа Мелвілла, автора книги про морське чудовисько - кита Мобі Діка.

Відповідно до реконструкції, проведеної авторами статті, Leviathan мав щелепу довжиною в три метри, а від кінчика морди до хвоста становив 16-18 метрів. Найдивніша риса цієї тварини - величезні зуби довжиною до 30 сантиметрів і шириною до 12 сантиметрів. Це найбільші зуби, які мав будь-хто з земних хижих тварин.

 Автори статті впевнені, що свої зуби, розташовані як на верхній, так і на нижній щелепі, Leviathan використовував для полювання на інших китів, розміром із сучасних гладких або вусатих китів, що мали довжину близько 10 метрів.

Виявлений морський хижак перевершив за розмірами тіла і зубів навіть найлютішого представника хижих риб, знаменитого мегалодона (Carcharocles megalodon) - гігантську вимерлу акулу, яка ще 1,5 мільйона років тому наганяла жах на мешканців морів.

 Незважаючи на те, що останки мегалодона і Leviathan були виявлені в одній і тій же геологічній формації, вчені думають, що конкуренція між двома цими гігантами навряд чи переходила в гостру фазу - для обох видів битися за здобич було смертельно небезпечно. Швидше за все, вони могли полювати на дитинчат одне одного.

 Із сучасних хижаків зрівнятися за розмірами з Leviathan melvillei можуть тільки кашалоти, які досягають 20 метрів у довжину, однак ці титани морів і океанів озброєні порівняно маленькими зубами, які до того ж ростуть тільки на нижній щелепі і використовуються для полювання на молюсків і рідше рибу.

 Крім опису нового виду китів, учені запропонували й нове бачення призначення загадкового спермацетового органа кашалотів - гігантського міхура в’язкої рідини, названої спермацетом, що перебуває в голові кита. За старих часів ця рідина була основним трофеєм китобоїв.

 Досі вважалося, що спермацетовий орган допомагає китам робити занурення на більшу глибину. У випадку Leviathan melvillei у цьому не було необхідності, тому що основна здобич цього монстра - невеликі за розмірами вусаті кити - жили в поверхні. На думку Ламберта і Біануччі, спермацетовий орган використовувався Leviathan melvillei як таран, за допомогою якого можна було оглушити жертву чи заперечити право на самку в змаганні з родичем.

Нагадаємо, 2008 року норвезькі вчені з університету Осло заявили, що вони виявили найбільшу морську рептилію в історії, довжина якої становить 15 метрів.



Архів
Новини

ok