Ученые обнаружили фрагменты самого большого морского хищника в истории

Из современных хищников сравниться по размерам с Leviathan melvillei могут только кашалоты, достигающие 20 метров в длину.
Из современных хищников сравниться по размерам с Leviathan melvillei могут только кашалоты, достигающие 20 метров в длину.

Гигантский кашалот обитал в океанах 12-13 миллионов лет назад и охотился на других китов. Челюсть морского хищника составляла в длину три метра.

Ученые нашли фрагменты окаменевшей челюсти гигантского кашалота, обитавшего в океанах 12-13 миллионов лет назад и охотившегося на других китов. Об этом сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале Nature в четверг, 1 июля.

Авторы открытия Оливер Ламберт из Королевского бельгийского института естественных наук в Брюсселе и Джованни Биануччи из Университета Пизы в Италии обнаружили фрагменты окаменевшей челюсти кита в геологической формации в пустыне Ика в Перу, уже известной многим палеонтологам своими артефактами.

Исследователи назвали вновь описанный ими вид кашалотов Leviathan melvillei в честь Германа Мелвилла, автора книги о морском чудище - ките Моби Дике.

Согласно реконструкции, проведенной авторами статьи, Leviathan имел челюсть длиной в три метра, а от кончика морды до хвоста составлял 16-18 метров. Самая удивительная черта этого животного - огромные зубы длиной до 30 сантиметров и шириной до 12 сантиметров. Это самые большие зубы, которыми обладал кто-либо из земных хищных животных.

Авторы статьи уверены, что свои зубы, располагавшиеся как на верхней, так и на нижней челюсти, Leviathan использовал для охоты на других китов, размером с современных гладких или усатых китов, имевших длину около 10 метров.

Вновь обнаруженный морской хищник превзошел по размерам тела и зубов даже самого свирепого представителя хищных рыб, знаменитого мегалодона (Carcharocles megalodon) - гигантскую вымершую акулу, которая еще 1,5 миллиона лет назад наводила ужас на обитателей морей.

Несмотря на то, что останки мегалодона и Leviathan были обнаружены в одной и той же геологической формации, ученые полагают, что конкуренция между двумя этими гигантами едва ли переходила в острую фазу - для обоих видов драться за добычу было смертельно опасно. Скорее всего, они могли охотиться на детенышей друг друга.

Из современных хищников сравниться по размерам с Leviathan melvillei могут только кашалоты, достигающие 20 метров в длину, однако эти титаны морей и океанов вооружены сравнительно маленькими зубами, которые к тому же растут только на нижней челюсти и используются для охоты на моллюсков и реже рыбу.

Кроме описания нового вида китов ученые предложили и новое видение предназначения загадочного спермацетового органа кашалотов - гигантского пузыря вязкой жидкости, называемой спермацетом, находящейся в голове кита. В прежние времена эта жидкость была основным трофеем китобоев.

До сих пор считалось, что спермацетовый орган помогает китам совершать погружения на большую глубину. В случае Leviathan melvillei в этом не было необходимости, так как основная добыча этого монстра - небольшие по размерам усатые киты - жили у поверхности. По мнению Ламберта и Биануччи спермацетовый орган использовался Leviathan melvillei как таран, с помощью которого можно было оглушить жертву или оспорить право на самку в состязании с сородичем.

Напомним, в 2008 году норвежские ученые из университета Осло заявили,что они обнаружили самую большую морскую рептилию в истории, длина которой составляет 15 метров.

По теме

Архив
Новости

ok