Технологии 2016-12-07T04:21:14+02:00
Українські новини
Ученые разгадали загадку "ледяного сердца" Плутона

Ученые разгадали загадку "ледяного сердца" Плутона

Ученые объяснили появление ледяного
Ученые объяснили появление ледяного "сердца Плутона". Фото: NASA

Исследователи выяснили причину появления на Плутоне "равнины Спутник" в форме сердца. По их сведениям, равнина в форме сердца появилась благодаря сочетанию атмосферных процессов на Плутоне с его топографическими особенностями. Об этом сообщается в статье издания Nature.

В прошлом году зонд New Horizons обнаружил на Плутоне необычную деталь рельефа. Его камера сделала снимки плато, которое было значительно светлее, чем окружавшая его территория. Исследования показали, что она покрыта льдом, состоящим из смеси азота, метана и монооксида углерода, и образовалась в течение последних 100 миллионов лет. Равнина имеет сложную структуру - ее поверхность поделена на "ячейки" шириной от 20 до 30 километров, которые могли образоваться в результате конвекции. На ней также были обнаружены дрейфующие по замерзшему азоту ледяные холмы, которые являются осколками возвышенностей, находящихся по краям "сердца Плутона". Кроме того, исследователи считают, что залежи метановых льдов в средних и высоких широтах северного полушария карликовой планеты должны исчезнуть в ближайшее десятилетие.

Ученые до сих пор не знали, что именно привело к образованию равнины Спутник. Чтобы это выяснить, они создали компьютерную симуляцию распределения вещества на поверхности Плутона за последние 50 тысяч лет (в течение этого времени он совершил бы 200 оборотов вокруг Солнца). Ученые исходили из предположения, что карликовая планета была целиком покрыта небольшим слоем льда, а в ее атмосфере в газообразном виде присутствовали азот, метан и монооксид углерода. При создании модели авторы работы учли множество параметров, таких как наклон оси вращения планетоида, сезонная тепловая инерция и альбедо.

Симуляция показала, что если бы поверхность Плутона была гладкой, то он должен был бы иметь либо постоянную полосу азотного льда на экваторе, либо сезонные снежные шапки на полюсах. Такие результаты не соответствовали данным наблюдений. Тогда исследователи добавили реалистичный рельеф, поместив на карликовую планету три крупных кратера, один из которых предположительно находится под равниной Спутник и имеет глубину четыре километра. В таком случае благодаря высокому давлению, и, как следствие, более высокой температуре конденсации, в низинах начинал скапливаться азот, большая часть метана и оксид углерода.

К 2030 году весь лед концентрируется только в области равнины Спутник. Фото: Tanguy Bertrand and François Forget / Nature, 2016

Напомним, ранее NASA сообщило, что небо на Плутоне синее. Также NASA опубликовало лучшие снимки поверхности Плутона.

По теме


Архив
Новости

ok